TECHLIFE
ΠΡΩΤΕΣ ΕΙΚΟΝΕΣ ΑΠΟ ΤΗ ΒΟΥΤΙΑ ΤΟΥ CASSINI ΣΤΟΝ ΕΓΚΕΛΑΔΟ
Περιεχόμενα
0

ΠΡΩΤΕΣ ΕΙΚΟΝΕΣ ΑΠΟ ΤΗ ΒΟΥΤΙΑ ΤΟΥ CASSINI ΣΤΟΝ ΕΓΚΕΛΑΔΟ

από Ηλίας Τσιλιβίγκος1 Νοεμβρίου 2015

Το όχημα της NASA πέρασε κοντά από την επιφάνεια του δορυφόρου του Κρόνου

Την Παρασκευή η NASA έδωσε στη δημοσιότητα τις πρώτες εικόνες από τη βουτιά που έκανε το διαστημικό όχημα Cassini μέσα στο geyser (θερμοπίδακα) που εκτοξεύει νερό και σωματίδια πάγου από ρωγμές στον παγετωνικό φλοιό του δορυφόρου του Κρόνου, Εγκέλαδου, από τον ωκεανό που οι επιστήμονες πιστεύουν πως υπάρχει κάτω από τον πάγο. Το διαστημικό όχημα, το οποίο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο εδώ και αρκετά χρόνια (για περισσότερες πληροφορίες για την αποστολή του Cassini κάντε κλικ εδώ), άντεξε τη δοκιμασία και οι επιστήμονες περιμένουν με ανυπομονησία τα δεδομένα τα οποία έχει καταγράψει από τη διέλευση και τα οποία θα λάβουν μέσα στις επόμενες εβδομάδες.

Από τότε που το διαστημικό όχημα Cassini ανακάλυψε εκατό και ένα geyser στην επιφάνεια του Εγκέλαδου το 2005, οι επιστήμονες υποπτεύονταν πως τροφοδοτούνται από έναν υπόγειο θερμό ωκεανό ο οποίος βρίσκεται μεταξύ του παγωμένου φλοιού του Εγκέλαδου και του πετρώδους πυρήνα του. Προηγουμένως, οι επιστήμονες πίστευαν πως ο ωκεανός βρισκόταν απλά κάτω από τον πάγο του νοτίου πόλου του δορυφόρου. Πλέον, έχουν αποφασίσει πως ο ωκεανός καλύπτει ολόκληρο τον πλανήτη, όπως ισχύει και για την Ευρώπη, έναν εκ των δορυφόρων του Δία.

 

Το πως είναι δυνατόν να υπάρχει θερμός ωκεανός κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του Εγκέλαδου, είναι υπό εξέτασιν. Η πιο πιθανή θεωρία είναι πως ο ωκεανός διατηρείται θερμός από την θερμότητα που παράγεται μέσω τριβής από τις παλιρροϊκές δυνάμεις που ασκούνται στον δορυφόρο από την έλξη του Κρόνου, ο οποίος είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος. Οι πίδακες προκαλούνται από την τριβή στις ρωγμές του πάγου, οι οποίες αποκαλούνται από τους επιστήμονες “ρίγες τίγρης”.

Ο λόγος που οι επιστήμονες είναι ενθουσιασμένοι για τα δεδομένα που θα επιστρέψει το Cassini είναι πως μπορεί να υπάρχουν ενδείξεις ζωής οι οποίες ίσως υπάρχουν κάτω από την επιφάνεια του Εγκέλαδου. Το Cassini δεν είναι σχεδιασμένο να ανιχνεύει ίχνη ζωής άμεσα, Όμως, θα μπορούσε να ανιχνεύσει τα συστατικά στοιχεία ζωής.

Σε κάθε περίπτωση, ο Εγκέλαδος είναι σαφώς ένας από τους κόσμους τους οποίους η NASA θα ήθελε να επισκεφθεί και να εξετάσει από κοντά.

Η πρώτη φωτογραφία (28 Οκτωβρίου) χωρίς καμμία επεξεργασία

Αφήστε μια απάντηση