TECHLIFE
ΑΠΟΣΤΟΛΗ CASSINI: 11 ΧΡΟΝΙΑ ΣΤΟΝ ΚΡΟΝΟ
Περιεχόμενα
0

ΑΠΟΣΤΟΛΗ CASSINI: 11 ΧΡΟΝΙΑ ΣΤΟΝ ΚΡΟΝΟ

από Γιώργος26 Ιουνίου 2015
Το πιο μεγάλο, ακριβό και εξελιγμένο διαστημικό σκάφος Cassini έκλεισε πέρυσι το καλοκαίρι μια ολόκληρη δεκαετία σε τροχιά γύρω από το σύστημα του πλανήτη Κρόνου και συνεχίζει να λειτουργεί κανονικά στέλνοντας αμέτρητες φωτογραφίες και δεδομένα από την παγωμένη αλλά συνάμα συναρπαστική γωνιά του Ηλιακού μας Συστήματος.

Η αποστολή Cassini, ή πιο σωστά Cassini-Huygens αποτελεί την πιο φιλόδοξη διαπλανητική αποστολή που έχει επιχειρηθεί ποτέ. Το διαστημόπλοιο έφτασε στον Κρόνο στις 30 Ιουνίου 2004, ακριβώς πριν έντεκα χρόνια, αλλά η αποστολή είχε ξεκινήσει πολλά χρόνια πριν…

Στις 15 Οκτωβρίου 1997 στο ακρωτήριο Κανάβεραλ των ΗΠΑ με ένα εκκωφαντικό θόρυβο οι μηχανές του πυραύλου-φορέα Titan-IVB/Centaur άναψαν, αποχωρίζοντας για πάντα την διαστημοσυσκευή Cassini-Huygens από τα αιώνια δεσμά του γήινου βαρυτικού πεδίου. Το Cassini-Huygens πραγματοποίησε τέσσερις κοντινές πλανητικές διαβάσεις προκειμένου να κερδίσει την απαραίτητη ορμή που θα το εκτόξευε με δύναμη προς στον Κρόνο.

Τον Απρίλιο του 1998 και τον Ιούνιο του 1999 πέρασε από την Αφροδίτη και τον Αύγουστο του 1999 από τη Γη. Προτελευταίος προορισμός, ο Δίας, από τον οποίο το Cassini-Huygens πέρασε τον Δεκέμβριο του 2000 στέλνοντας εκπληκτικές φωτογραφίες και βίντεο.

Το Cassini-Huygens είναι το μεγαλύτερο και πιο εξελιγμένο διαστημικό σκάφος που έχει ποτέ κατασκευαστεί.

Το Cassini-Huygens είναι το μεγαλύτερο και πιο εξελιγμένο διαστημικό σκάφος που έχει ποτέ κατασκευαστεί.

Έπειτα, λοιπόν από σχεδόν επτά χρόνια και αφού έχει διανύσει 3,5 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα το Cassini-Huygens, το πιο τεχνολογικά προηγμένο διαστημικό σκάφος που έχει κατασκευαστεί ποτέ, έφτασε στον προορισμό του. Το βράδυ της 30ης Ιουνίου 2004, οι υπολογιστές του σκάφους έδωσαν εντολή να πυροδοτηθούν οι κεντρικές μηχανές για 96 λεπτά ακριβώς, ουσιαστικά φρενάροντάς το και βάζοντάς το σε πορεία τροχιάς γύρω από τον πιο εντυπωσιακό και δεύτερο μεγαλύτερο πλανήτη του Ηλιακού μας Συστήματος, τον άρχοντα των δαχτυλιδιών, Κρόνο.

Το Cassini-Huygens διέσχισε προσεκτικά το στρώμα βράχων και πάγων των δακτυλίων και μπήκε σε ελλειπτική τροχιά γύρω από τον Κρόνο.

Εξοπλισμένο με όργανα τελευταίας τεχνολογίας (για την εποχή που κατασκευάστηκε φυσικά, σχεδόν είκοσι χρόνια πριν) το Cassini-Huygens θα περνούσε τα επόμενα τέσσερα χρόνια – όπως προέβλεπε το αρχικό χρονοδιάγραμμα της αποστολής – μελετώντας τον Κρόνο, τους δακτυλίους και τους δορυφόρους του, στέλνοντας δεδομένα και υψηλής ανάλυσης φωτογραφίες. Φυσικά τα τέσσερα χρόνια πέρασαν και βρισκόμαστε ήδη στα πάνω από δέκα, με το Cassini να συνεχίζει ακάθεκτο.

Η αποστολή Cassini-Huygens πήρε το όνομα της από δύο Ευρωπαίους αστρονόμους του 17ου αιώνα. Ο Ολλανδός αστρονόμος Christian Huygens (1629-1695) ανακάλυψε τους δακτυλίους του Κρόνου και τον δορυφόρο Τιτάνα. Μερικά χρόνια αργότερα ο Γαλλο-Ιταλός αστρονόμος Jean-Dominique Cassini (1625-1712) ανακάλυψε άλλους τέσσερις δορυφόρους, τον Ιαπετό, τη Ρέα, την Τιθύ και την Διόνη.

About The Author
Γιώργος

Αφήστε μια απάντηση